En el evento celebrado el último 26 de noviembre se definieron, además de los cruces de la reformulada repesca europea, los repechajes intercontinentales que decidirán a los dos últimos clasificados para la Copa del Mundo de Qatar. Con las Eliminatorias ya concluidas en cada continente, cuatro Selecciones se jugarán su última chance para reservar su pasaje al Mundial en una instancia que también sufrió una modificación en su formato debido al coronavirus: en lugar de disputarse partidos a ida y vuelta, entre el 13 y 14 de junio se celebrarán los desafíos a un único partido en cancha neutral.

La suerte, por intermedio de Pablo Zabaleta, jugó en favor del representante de CONCACAF que consiguió el escenario que las otras confederaciones también deseaban: deberá enfrentar al ganador de la clasificación de Oceanía que aún no tiene fecha, formato ni sede. El duelo entre el elenco sudamericano y el asiático resulta más competitivo en los papeles, más aún en un único juego que determinará la eliminación de uno de los dos conjuntos.

CONMEBOL vs Asia

Durísimo cruce para ambos representantes por los posibles protagonistas tanto del fútbol sudamericano como del continente asiático. Con Brasil y Argentina ya clasificados e incluso con Ecuador a un paso de rubricar su ticket, la disputa por el cuarto boleto directo y la plaza para el repechaje será una carnicería entre seis combinados separados por un margen mínimo de cuatro puntos. Salvo Venezuela, que con siete unidades ya debería enfocarse en proyectar 2026 como objetivo, Colombia, Perú, Chile, Uruguay, Bolivia y Paraguay se dirimirán los dos cupos.

Con el objetivo primordial de la cuarta plaza, tres de los cinco clasificados a Rusia 2018 estarán en una pelea que también involucrará a la saliente generación dorada chilena que llevó a la Roja a su consagración continental, a una Bolivia que intentará aprovechar su fortaleza emplazada en la altura de La Paz ante Chile y Brasil y a la Albirroja que apostó por los Mellizos Barros Schelotto para encauzar una campaña decepcionante.

#EquipoGEPGFGCPTS
1Brasil ©112027435
2Argentina ©85020629
3Ecuador725231323
4Colombia383161717
5Perú527152017
6Chile446151616
7Uruguay436142116
8Bolivia427202815
9Paraguay27591813
10Venezuela21119257

En Asia la situación parece más encaminada, aunque las cuatro fechas restantes serán trascendentales para definir a su delegado en el repechaje con el mano a mano entre dos gigantes: salvo una catástrofe, Australia o Japón será el adversario sudamericano. La eliminatoria actual está constituida por doce equipos divididos en dos grupos de seis que reparten cuatro asientos -dos por grupo- sin escalas a Qatar. El tercero de cada tabla accederá a la próxima etapa en la que se enfrentarán entre sí para definir al rival del quinto clasificado de Sudamérica.

El Grupo A está prácticamente definido con Irán y Corea del Sur con un pie en Qatar. La tercera posición, en cambio, será un pulso entre Emiratos Árabes Unidos, Líbano, Irak (ya sin Dick Advocaat) y Siria. El recuperado crack Omar Abdulrahman, quien regresó tras una problemática lesión que lo marginó de la última fecha, intentará imponer su talento para liderar al combinado emiratí a una clasificación histórica.

#EquipoGEPGFGCPTS
1Irán51011216
2Corea del Sur4208214
3Emiratos Árabes Unidos132456
4Líbano123465
5Irak042394
6Siria0245112

Más allá del desenlace, parece utópico que cualquiera de los cuatro concursantes pueda imponerse en el mano a mano contra el tercero de un Grupo B cuya lucha se da entre tres poderosos que pelearán hasta la última jornada para asegurarse la clasificación directa. Arabia Saudita, que acaba de celebrar el título del Al Hilal en la Liga de Campeones y se afianza como un polo futbolístico emergente tras su desembarco en el Newcastle, parece haber sacado una luz de ventaja por encima de Japón y Australia aunque la diferencia no es definitiva.

Dos de los tres se meterán directamente en Qatar, mientras que el tercero en discordia será indiscutible favorito en el cruce ante el tercero del Grupo A. Si se da la lógica, Japón o Australia deberían ser el rival del quinto clasificado de CONMEBOL. Todo se definirá en las últimas tres jornadas, cuando se enfrentarán Japón-Arabia Saudita, Australia-Japón y Arabia Saudita-Australia.

#EquipoGEPGFGCPTS
1Arabia Saudita5109316
2Japón4025312
3Australia3219411
4Omán213677
5China1237115
6Vietnam0064120

CONCACAF vs Oceanía

Con seis fechas todavía en el calendario, todo puede pasar en América del Norte pero hay una marcada tendencia en una tabla de posiciones en la que se provocó un cisma entre los primeros cuatro y el resto de los aspirantes a Qatar 2022. La Costa Rica de Keylor Navas, sorpresa en Brasil 2014 y eliminada en la fase inicial de Rusia 2018, sufrió una pronunciada debacle que entabló una diferencia de cinco puntos con seis fechas en juego. Distinto es el escenario entre los primeros cuatro, separados por apenas dos puntos con la sorprendente Canadá en la cima por delante de los poderosos Estados Unidos y México. Panamá, que hizo su debut mundialista en Rusia, está cerca de asegurarse al menos el repechaje intercontinental.

#EquipoGEPGFGCPTS
1Canadá 44013516
2Estados Unidos43112515
3México42211714
4Panamá42211914
5Costa Rica233679
6Jamaica1436107
7El Salvador1344106
8Honduras0355153

Oceanía, que no dispone de plazas directas y únicamente recibe un cupo para la repesca intercontinental, iba a celebrar inicialmente su etapa clasificatoria en septiembre de 2020 pero la pandemia obligó la postergación primero para junio de 2021 y finalmente para marzo de 2022 en Qatar. Sin formato de juego ni fechas confirmadas, el próximo 29 de noviembre se realizará el sorteo y se develará el modo de disputa en el sorteo que se celebrará en Zurich.

Once países participarán del torneo: Nueva Zelanda, Islas Salomón, Nueva Caledonia, Tahiti, Vanuatu, Papua Nueva Guinea, Samoa Americana, Samoa, Tonga e Islas Cook. Los All Whites, que construyeron su hegemonía continental desde la mudanza australiana a la confederación asiática, llegará al torneo y al eventual cruce con poquísimo rodaje: desde diciembre de 2019 hasta la fecha completó apenas tres amistosos ante Curacao, Bahrain y Gambia.

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